人生はステータスを競うゲームなのか?

生まれ落ちると同時に、人生の大海に放り出された私たちは、頼れる丸太にすがろうと必死です。人間が望むものは似たり寄ったりですから、己の欲するものを手に入れたければ、同じ対象に群がる多数との競争に勝たなければなりません。世の人が、互いに争って求めているものが2つあり、昔から「名聞利養」といわれています。「名聞」とは名声、俗にいうステータス(地位)であり、「利養」とは利益のことです。私たちが、お金と並んで、ひょっとしたらそれ以上に追い求めている「地位」について分析しましょう。

「ステータス」とは、ある集団で何番めにいるかという順位、階級、ランクのことです。「社会的地位」ともいわれ、会社での役職に始まり、出身学校のレベル、競技における格付け、芸能界なら人気、日常生活では近所の評判も含まれます。自分の上には何人いて、下は誰か、順位が気にならないでしょうか。

人生相談に出ていた話ですが、あるお母さんが、子どもの成績に一喜一憂して悩んでいます。塾に行かせ、勉強を見てやってサポートしているのに、結果が伴わず、落ち込んでいるそうです。子どもが「友達はスマートフォンを持っているよ」とか、「ディズニーランドに連れていってもらったんだって」と話そうものなら、「よその家はよその家」と言い切るのに、当の本人は、わが子の成績が何番か、気になってしかたありません。口うるさい自分に嫌けがさし、どうしたら子どもに過度な期待をせず、寛大で笑顔の母親でいられるのか、助言を求めていました。

残念ながら、常に他人と比較してしまう癖は、本能に根ざしたものであり、これがなければ生きていけないとさえいえるものです。人間の実態を知るために、ヒトに最も近い動物であるチンパンジーの行動を観察してみましょう。

人類とチンパンジーは、約700万年前に共通の祖先から枝分かれして、それぞれ独自の進化を遂げたというのが定説です。初期の人類は、外見はチンパンジーとそっくりですが、チンパンジーが樹上で生活するのに対し、主に地上で生活していたと想像されています。

チンパンジーの群れにおいては、上から下まで順位がつけられており、トップは「アルファオス」と呼ばれるオスです。オスは基本的に、どのメスよりも順位が高く、メスにも順位があります。このランク付けは頻繁に変わるので、固定したものではありません。ランクが上がる基準は複雑で、オスかメスかによっても異なります。

いくらアルファオスに腕力があっても、ナンバーツーとナンバースリーが結託したら、ひとたまりもありません。そこで、上位のオス同士で親密にしていたら、仲違いをさせるという政治ゲームも必要になります。ですからチンパンジーの社会では、ケンカに強いだけでは出世はできませんが、それでもオスが好戦的であることに変わりはありません。ヒトが肉体的な暴力を振るう頻度は、チンパンジーの1パーセントにも満たないといわれます。彼らの群れは、人間社会より数百倍から数千倍も攻撃的なのです。

戦争を繰り返している人類が、チンパンジーより平和的とは信じがたいでしょう。しかし、それを明らかに示しているのが、前から3番めの「犬歯」といわれる菱形の歯です。これは肉食動物が獲物を捕らえ、切り裂くための「牙」にあたる歯で、チンパンジーには鋭い牙があります。ところが人類は、700万年前にチンパンジーと袂を分かって以来、犬歯が縮小を続け、今や文字どおり牙を抜かれてしまっているのです。

(『月刊 人生の目的』令和6年4月号より一部抜粋)

続きは本誌をごらんください。


\ 最新号から定期購読できます /
書店では販売しておりません
定期購読なら[最大30%オフ・送料無料]


『月刊 人生の目的』7月号



A4サイズ,80ページ,オールカラー
6
月25日発売 定価:700円(税込)

アニメ『世界の光 親鸞聖人』シリーズ
『歎異抄』をドラマチックに描く

◯映画監督
 大庭秀昭さんにインタビュー


「幸せになりたければ、善い行いをしなさい」
どんな行いが「善」なのか
令和版 仏教辞典 1からわかるブッダの教

 


鶴に学んだ、健康長寿の秘訣
光に向かって 高森顕徹

 


Q.誰かに何かを言われたりすると
 すぐに落ち込んでしまいます

こころの相談室 心療内科医・明橋大二

 


独り暮らしの老後を支えるための養子縁組
これから先の不安に答える 弁護士・小堀秀行

 


 

磯長の夢告と女犯の夢告
歎異抄の旅 木村耕一


人生100年時代に役立つたった一つのこと
私たちは、なぜ生きるのか 哲学者・伊藤健太郎


野菜が主役なお料理ガイド
◯ローストパプリカとなすの冷製パスタ ほか
 野菜料理家・月森紀子


手作りのぬくもり 母から私、そして息子へ ほか
投稿 親のこころ


上を向いて歩こう涙がこぼれないように
作詞 永 六輔

「人生の目的」を考えるヒント


四門出遊 その三
漫画 ブッダ 古澤たいち